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加拿大一家7口无家可归 5孩子挤车里流浪!

9月20日加拿大联邦大选定了,各个主要党派纷纷展开竞选活动,加拿大的住房问题再次成为众人所关注的焦点。

 

就在这个月早些时候,梅琳达·博伊尔斯和克里斯·博伊尔斯(Melinda and Chris Boyles)失去了他们的家,夫妇俩带着5个孩子被迫过上了无家可归、流离失所的日子。

梅琳达和克里斯一家住在加拿大爱德华王子岛的萨默赛德(Summerside),梅琳达因为受伤而无法工作,7口之家全靠克里斯一个人工作撑起来,根本无法负担住房。

他们的预算在$1800至$2000上下(包水电费),用脚趾算算都知道,在加拿大想用这个价钱找到一个适合2个大人、5个孩子生活的房子,可谓难上加难。

爱德华王子岛的经济适用房每个月房租在$1500左右,但大多数只有2间卧室,空间根本不够。

“在爱德华王子岛,真的没有我们负担得起的住房,我们有5个孩子,需要一个四居室的家。但是想要用这个价钱找到意见4居室,我们一无所获。”

夫妻俩找遍了当地租房平台,还是没能找到能够负担得起的家,只能带着5个6至18岁不等的孩子一起“流浪”。

2020年夏天,梅琳达和克里斯买了一辆露营车,希望全家人能够有更多时间在一起。

那个时候的他们,万万没有想到,眼前的这辆房车,日后会成为他们的“家”。

现在,他们7个人全部挤在这辆露营车里,“住”在了卡文迪什(Cavendish)的露营地里,但只能待到9月21日。

梅琳达和克里斯表示,自己的处境特别进退两难——想要购买低收入住房吧,他们的收入并不符合“低收入”标准,却又没办法申请抵押贷款融资,也拿不出首付。

“工资就这么多,要么用来付房租,要么用来买吃的用的,有时甚至两者不可兼有。我们已经有快10年没有找房子了,现在的租金价格令人震惊!令人震惊(Shocking)已经不是一个足以形容的词了,没有一个普通人能够负担得起,更多人流落街头。”

对于梅琳达和克里斯而言,困难不仅仅是没地方落脚,更关乎孩子的生活。他们的5个孩子都患有多动症。

为了孩子们的稳定,夫妇俩还是尽可能地想留在萨默赛德,带在同一个学校和社区,与熟悉的人一起生活,“我喜欢让他们和朋友们在一起。”

除了2大5小,这个家庭还有宠物——一只狗、一只猫和一只兔子,他们对缓解孩子们的焦虑情绪有着重要作用,也是家人。

生存的压力就这么重重地压在了2人的身上,克里斯负责赚钱养活一家,梅琳达则负责照顾家里大大小小,6人3宠的生活起居。

梅琳达无奈地表示——

“他们(孩子们)还以为我们只是在这个夏天露营,不知道我们其实已经无处可去了。至少对孩子们,我们还想保持积极的态度不然他们也跟着担心。在孩子们身边的之后,我们都会试图隐藏自己的焦虑。”

相较于温哥华、多伦多等房价昂贵的城市,爱德华王子岛的房价问题一直不是很突出,但当地人住不起房的问题已经越来越严重。随着房价和租金价格上涨,负担能力正成为更多家庭面临的问题,多卧室单位正变得稀缺。

当地租户网络协调员康纳·凯利 (Connor Kelly) 透露,“仅在2020年,三居室公寓的空置率就为0.4%,四居室基本上不存在空置。”

根据加拿大抵押贷款和住房公司(CMHC)的最新统计数据,爱德华王子岛的房屋空置率在2020年10月达到2.6%,大致与温哥华和蒙特利尔相当。

在此之前的两年,这里的空置率还是全国最低的,2018年为0.3%,2019年攀升至1.2%。

2021年早些时候,CMHC发布了一份报告,爱德华王子岛公寓的平均租金为$916,增长了3.8%。

问题的解决方案,就是由政府机构建造更多经济适用房,但政府就连这个都还做不好。

梅琳达表示,到了实在不得不搬的时候,他们也只能挤在2居室里,双胞胎女儿住一间,3个儿子住一间,夫妇俩则窝在客厅的折叠沙发上。

“我们必须这么做。”

对于不少生活在同样窘境的加拿大人而言,梅琳达和克里斯现在的处境能引起他们的共鸣,但这些声音究竟能不能被听见,就不得而知了。

 

 

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