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商品价格飞涨 普通人如何应对通货膨胀?

随着世界上部分地区开始关注COVID-19疫情的结束,消费者开始努力应对一个长期未能成为头条的现象:通货膨胀

据报道,在美国,4月份的年通货膨胀率达到4.2%,是2008年以来最大的按年涨幅。在加拿大,最新的数据显示,3月份消费者价格同比上涨2.2%,是2月份的两倍。

无论你是消费、投资还是借贷,这里有你应该知道的关于通货膨胀上升的情况,以及你可以做什么来保护自己免受其害。

通货膨胀是真实存在还是被扭曲放大了?

CIBC的首席经济学家宋飞(Avery Shenfeld)并不担心最新的通货膨胀数据。

他表示,在接下来的几个月里,我们将看到一些看起来很像通货膨胀,但并不是真正的通货膨胀。

他指出,4月、5月和6月的同比数据将严重扭曲,原因是去年同期正值疫情第一波高峰,价格较低。

例如,与2020年3月相比,2021年3月的汽油价格平均高出35%以上。但加拿大人并没有真正比两年前多花那么多钱来加油。

尽管如此,经济的某些部分正在看到真正的通货膨胀。

与一年前相比,用于房屋建设的最常见木材的价格上涨了三倍多。价格飙升是由于加拿大和美国的木材厂在疫情开始时缩减了生产,以应对住房萧条的到来,但这种情况从未发生。相反,卫生紧急状况刺激了对房屋和房屋装修的需求,造成了历史性的短缺。

类似的现象在汽车市场上也有发生。当消费者对汽车和卡车的需求在卫生紧急状况开始时急剧下降,全球的汽车制造商急于缩减生产规模,其中包括减少半导体的订单,半导体是电子设备的重要组成部分,对新车的信息娱乐模块、发动机和燃料管理系统也至关重要。

但与此同时,由于居家工作,对平板电脑、笔记本电脑和云计算服务的需求激增,迅速填补了汽车行业留下的半导体需求缺口。

现在,世界上一些地方的消费者再次有了购买汽车和卡车的意愿,汽车制造商正在努力争取获得足够的芯片。

半导体的匮乏导致生产延迟,并推高了新车和二手车的价格。根据加拿大J.D. Power公司的数据,在加拿大,一辆新车的平均价格现在高达40,000元。根据加拿大黑皮书(Canadian Black Book)最近的分析,对于二手车,加拿大人平均支付超过25,000元。

宋飞说,与疫情有关的其他生产和运输混乱正在影响一些食品和原材料的价格。

不过,有些东西仍然比疫情前便宜。例如,加拿大人仍然在为服装和鞋类支付更少的费用,3月份的价格比一年前的同月下降了5%以上。

此外,对加拿大的消费者来说,好消息是,由于中国对金属、能源和林业产品的需求复苏,加元大幅走强,中国正在引领全球经济复苏。大宗商品的繁荣帮助提升了加元的价值,自5月初以来,美元兑美元汇率一直稳定在0.81美元以上。

宋飞指出,这反过来又削弱了全球通胀压力对加拿大的影响。例如,虽然美国的高通胀率使美国的进口商品更加昂贵,但加元走强在一定程度上抵消了这种影响。

此外,许多经济学家预计目前的通货膨胀只是暂时的。宋飞认为,在今年剩余的大部分时间里,通货膨胀率在2%的范围内。但到了2021年底或2022年初,加拿大的通货膨胀率应该下降到2%左右,这是加拿大银行希望达到的水平,他补充说。

本站之前报导:从尿布到一罐可乐 为什么价格都在涨?通货膨胀离我们多远?

普通人如何应对通货膨胀

这种通货膨胀的魔咒可能不会持续太久,但这并不意味着你应该让它咬住你的钱包。

个人理财专家鲁比娜(Rubina Ahmed-Haq)说,你能做的第一件事就是仔细看看你在食物上的花费。

鲁比娜,加拿大人扔掉了他们购买的大约四分之一的食物。制定膳食计划和在商店里坚持你的食品清单将帮助你减少浪费和节省下不必要的开支。

如果你想更进一步,可以改变你的食谱,增加更多的素食。鲁比娜表示,肉类通常会是你的食品账单中最昂贵部分。

你也应该注意你的外卖订单。根据加拿大统计局的数据,虽然3月份从商店购买的食品价格与一年前同期相比上涨了1.8%,但从快餐店和外卖餐馆购买的食品,这一数字却上涨了3.2%。

这并不意味着你应该放弃外卖,如果可以的话,考虑放弃你的食品递送应用程序,自己去取食物。这将为你和餐厅节省由第三方服务交付订单的成本。她指出,你花的钱少了,同时,你的钱也更多地用于支持你喜欢的当地餐馆。

鲁比娜说,当涉及到装修时,你也应该注意你的支出。如果你面临一个不能等待的紧急家庭维修或项目,你可能无法做很多事情来避免更高的价格,但你可以为它们做计划。

如果木材推高了你的重新装修成本,一定要有现实的预算,并制定一个计划,在几年内还清你的任何借款。

如果你希望为夏天装扮你的后院,可以考虑在Facebook Marketplace和eBay等网站上查看像庭院家具是否有二手卖。

通货膨胀对债务和投资的影响

通货膨胀的加剧不仅仅意味着商品价格的上涨。它对你的债务和投资也有影响。

例如,强于预期的通货膨胀可能促使加拿大银行修改其提高利率的时间表。加拿大央行之前已经多次表示,如果经济状况大致按照其预期发展,它将把利率保持在目前的低水平,直到2023年。但央行最近改变了语气,称加息可能最早在2022年底到来。

从谷底到疫情前水平的攀升将是渐进的,甚至在COVID-19之前,加拿大的利率按历史标准也是很低的。然而,利率上升将推高借款人的成本。

首先感受到压力的将是那些浮动利率的贷款,如浮动利率抵押贷款和大多数信贷额度,它们随着经济中的总体利率水平上下波动。

你可能需要考虑向你的银行咨询将可变利率锁定为固定利率的做法。

鲁比娜说,如果你有一些额外的钱,加快偿还债务可能是一个好主意,从利率最高的债务开始偿还。

在投资方面,投资组合中有一些股票可以帮助你走在通货膨胀的前面。股票一直是一个很好的长期对冲通货膨胀的工具。

但无论你做什么,都要抵制把应急基金全部或部分花掉或投资的诱惑。

现在对很多人来说,在利率如此之低的情况下,坐拥现金是很痛苦的事。不过,你永远不知道下一个紧急情况何时会到来,当坏运气来临时,必须有一个现金缓冲来帮助减轻打击。

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